Empresa Familiar

Aprender de los europeos

Los europeos eran muy prácticos en cuanto a la sucesión patrimonial: dejaban la totalidad de la empresa o el control accionario al primer hijo varón. Así garantizaban la supervivencia de la empresa, a costa de la armonía familiar. Así paso de generación en generación la destilería de los Schwarze.

¡Quítese los pantalones!

Comparto con los académicos que las empresas familiares podrían ser el motor del desarrollo, en especial de los países emergentes, siempre y cuando adopten los conceptos modernos de Gobierno Corporativo. Y para eso los dueños no tienen que quitarse los pantalones.

La Gente, el Planeta, las Utilidades

Las respuestas al extenso cuestionario, permiten concluir que las EF que promueven una cultura de cohesión familiar y se esfuerzan por preparar a la generación siguiente en gobierno, liderazgo y sostenibilidad, son más longevas, rentables y exitosas. El estudio muestra cómo el compromiso con la sostenibilidad ayuda a la gente, el planeta y las utilidades y también a mayor cohesión familiar y compromiso con la EF.

Una Fiesta de 5 Siglos

Según uno de ellos: “El gran acierto de Codorníu ha sido separar claramente la familia de la empresa y establecer los canales necesarios para la buena comunicación entre los dos. Es normal que los miembros de la familia –quienes algún día serán accionistas– sientan cierta curiosidad por el desarrollo del negocio y se deben mantener informados. Pero cuidamos con esmero que los asuntos familiares sean abordados en el entorno adecuado”

El Club del 3%

Charly Luck lo tenía claro: aunque con sólo 53 años de edad y una salud envidiable, tarde o temprano tendría que enfrentar el tema de la sucesión. Su compañía la había fundado su abuelo y se había convertido en una empresa importante del sector de infraestructura en EEUU. Pero un número no lo dejaba dormir: sólo el 3% de las empresas familiares tienen éxito en el paso de la tercera a la cuarta generación. ¿Cómo hacer para estar en ese club de compañías exitosas?

Grabado en Piedra

Charly reencontró los valores de sus antepasados. Él sabe que sus colaboradores sueñan grandes cosas. Su sueño es que Luck Company siga siendo una gran compañía. Para lograrlo tendrá que ayudar a cada uno a alcanzar sus propios sueños. Esto ha quedado grabado en piedra.

El Legado

Durante muchos años las EF se consideraron empresas sin “glamour” y de menor importancia que las de propiedad accionaria abierta. Esto ha empezado a cambiar a medida que aquellas han adoptado las mejores practicas de gobierno corporativo, con la visión del largo plazo y compromiso característico de las EF.

"Nadie es eterno"

Darío Gómez, cantautor, ídolo de la canción de despecho, famoso en bares y cantinas, podría ser asesor en Gobierno Corporativo de muchos empresarios colombianos. Con la canción "Nadie es eterno", les ayudaría a comprender que si quieren la supervivencia de sus empresas deberían hacer planes de sucesión.

Sangre en la Carnicería

Su padre le regaló un cerdo para que lo despostara. Se volvió carnicero gracias a este regalo y por supuesto a que tenía un cuchillo. Acababa de cumplir 16 años. Corría el año de 1879, cuando no se enseñaba de emprendimiento.

Saborizando la Vida

La familia de su señora vio rápidamente la inteligencia y capacidades de quien muchos años después sería uno los más exitosos empresarios colombianos y lo nombró, a principios de los años 50s, Gerente de Gaseosas Lux Cali. Al poco tiempo de estar allí quiso lanzar una nueva limonada.

¿Razón o Corazón?

Herbert Johnson sabía que vender no era fácil. Hijo del creador de la famosa cera Johnson, le correspondió liderar la expansión internacional de su compañía. En su primer viaje a Inglaterra en 1912, diseñó una técnica de ventas novedosa y agresiva: vestido de traje blanco, pedía permiso a los pequeños tenderos para limpiar el piso con su cera. Luego se sentaba con su elegante traje en el piso y pedía al tendero que lo arrastrara por la tienda. Terminada la curiosa operación, Herbert se paraba y mostraba el trasero de su pantalón al tendero: este seguía completamente blanco. Inmediatamente le llovían los pedidos.

Empresas de familia: corazón y cabeza fría

Existe un exclusivo club europeo en el que solo caben aquellos que han logrado que su negocio familiar sea una empresa de reconocimiento internacional. Se denomina Los Henokiens. Solo tiene 41 miembros y la condición fundamental para acceder a él es liderar un empresa que tenga, por lo menos, 200 años de creada y todavía esté en manos de la misma familia.

Pensando en el Futuro, con 341 años

La expectativa de vida es cada vez mayor. Para el ser humano y para las empresas. En el primer caso gracias a la tecnología y la medicina, en el segundo, gracias a sistemas modernos de administración y gobernabilidad. Las estadísticas indican que a nivel global más del 90% de las empresas son familiares, y aunque en la actualidad menos del cuatro por ciento sobrevive hasta la cuarta generación, las estadísticas deberán mejorar.

Una Corona entre las Cenizas

Despuntaba el siglo XX. El famoso escritor F. Scott Fitzgerald, describió de manera patética lo que veía desde el tren, al cruzar por Corona, de viaje entre Manhattan y Long Island: “Un Valle de Cenizas, una granja fantástica, donde en lugar de trigo crecen cenizas”. El “Brooklyn Ash Removal Co.”, contratista encargado de incinerar los desperdicios sólidos y recoger las cenizas de las estufas de la “Gran Manzana”, hacía bien su trabajo: recogía y esparcía. Pero en medio de las cenizas, se erigía una niña con Corona.

Llegó Votorantim

El Instituto Internacional para el Desarrollo Gerencial, IMD, con sede en Lausana, Suiza, en el 2005 otorgó al Grupo Votorantim el “Family Business Award”, reconocimiento que el Instituto hace anualmente a una empresa familiar sobresaliente internacionalmente. El club de galardonados no es propiamente de mediocres: incluye empresas de la talla de Lego, Hermés, Henkel y Zegna.

“Todo pasa y todo queda…”

Quienes estamos en el quinto piso, y habitantes en pisos vecinos de esta efímera construcción que es el edifico de la vida, disfrutamos aun con los poemas de Machado, interpretados por Serrat. Discrepo en lo de “hacer caminos sobre el mar”, porque así nada queda.

¿Está Equivocada Dinero?

“Las empresas familiares superan en desempeño a las no familiares. Lo prueba con abundantes estadísticas un artículo* del pasado 10 de noviembre de la Revista Dinero”, me dijo mi buen amigo Rodrigo Vélez (Apellido ficticio), presidente de una importante empresa de Medellín. “Quedan sin argumentos muchos consultores que sostienen lo contrario. El artículo también confirma mi tesis de que para tener éxito no se requieren los externos. ¿Tú qué opinas, está equivocada Dinero?”

De Potter a Porter

Sofí y Beto, como tantos niños entre los 5 y los 15 años, han aprendido a soñar con los cuentos y las películas de Harry Potter. Michael Porter puso a soñar a los empresarios en su reciente visita a Cartagena. Crecemos y los convencionalismos nos impiden volver a soñar. Potter y Porter vinieron a rescatarnos.

La Muerte acecha

No hemos nacido y ya la muerte acecha. Ronda más cerca al (o la) de 70 que al (la) de 30. La expectativa de vida en Colombia pasó de 53 a 73 años en los últimos 50. Para los estratos más ricos la expectativa puede estar encima de los 80, pero no es motivo para olvidar que la vida tiene un ciclo.

“Es la Gobernabilidad, estúpido”

El americano cautivó a la audiencia y dejó claro que le gusta Colombia. De ñapa respaldó las políticas de Uribe, incluida la reelección. La frase celebre de la primera campaña electoral del prestigioso y carismático Clinton fue: “Es la economía, estúpido”. Pero la economía sólo crece cuando hay un sector privado sólido y competitivo, cuyo lema debía ser: “Es la gobernabilidad, estúpido”.

De Prendedor a Emprendedor

Formamos Prendedores: jóvenes que terminan sus estudios universitarios sin ninguna formación práctica. Su única opción es buscar un empleador al cual “prenderse” cual garrapata. Necesitan aprender lo que ya deberían haber aprendido. Los Emprendedores exitosos por el contrario, gracias a su conocimiento y experiencia, reconocen nichos y oportunidades. Tienen contacto con el mundo real, la visión y el empuje para iniciar una nueva empresa. ¿Cómo preparar Emprendedores exitosos en lugar de Prendedores?

Medellín Ausente

Nuevamente Bogotá promovió el debate. Trajo a Paul Karofsky, quien, entre muchos títulos, posee el de Director Ejecutivo Emérito del Centro de Negocios de Familia de la Universidad Northeastern de Boston. La asistencia de casi seiscientas personas, muchas de fuera de Bogotá, fue prueba de la creciente inquietud de las Familias Empresarias (FE) sobre como administrar sus compañías.

Los Retos de la internacionalización en las EF

“La tendencia de la globalización se hace cada día más presente y su actividad más contundente”. Los empresarios tienen que aprender sobre las complejidades de la internacionalización, entender la diversidad cultural del mundo, profundizar en los gustos de cada mercado, hablar los idiomas, etc., y para lograrlo tiene que modernizar sus estructuras de gobierno.

¿Cuál fue su Pecado?

“Sólo me iré cuando me den el dinero”. Se produce un silencio profundo. No se trata de un atraco. Es el dialogo frecuente entre propietarios de una empresa familiar (EF). Uno de ellos quiere que le compren y largarse. ¿Dónde estuvo el pecado?

Las Empresas Familiares no sólo necesitan Capital

De las 5.000 empresas reseñadas por Dinero, 3.513 tuvieron en el 2003 facturación inferior a $ 15.000 millones, crecieron 6% en ventas y decrecieron un 6% el EBITDA, resultados que dejan mucho que desear si se comparan con el crecimiento del 15% en ventas y del 22% del EBITDA de las 5000. Estas 3513 empresas son en su mayoría familiares, muchas afiliadas a Acopi.

Best of the Best, Newsweek

Not so long ago Jean-Marie Messier and Bernard Arnault seemed to have much in common. Both CEOs were using buoyant stock prices to buy out rivals and expand their French empires worldwide. They served on each other's boards. Yet Messier, a civil servant with the right pedigree for a French corner office, borrowed heavily to turn the Vivendi waterworks into a global media empire, capped by the purchase of Universal Studios in Hollywood.

La mató el desgobierno

Murió famosa, de 68 años, y nadie fue a su entierro. A principios de este año, el representante legal de Icasa comunicó a la Superintendencia de Valores que la compañía no podía seguir operando y que era necesario terminar el contrato de trabajo a todos sus empleados.

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