Interés General

Esmerilaron la Urna

En la apertura del XVI Congreso de Publicidad en Cartagena, que tuvo lugar en octubre del 2010, el presidente Santos, recién posesionado, lanzó con bombos y platillos uno de sus programas bandera: cualquier colombiano podría comunicarse con la “Urna de Cristal” por medio de las redes sociales, el celular, por correo electrónico, etc., para comentar, criticar o denunciar lo que ocurriese durante su Gobierno.

En PRESENCIA están sus ideales

Su ancestro viene de esa estirpe de colonizadores antioqueños, aquellos que saliendo de Granada fundaron San Luis en el oriente antioqueño. Los granadinos, después de colonizar toda la región, se convirtieron en destacados comerciantes. No es extraño entonces que a su padre le hubiera picado el comercio. En los años 80s se trajo la familia al Barrio la Iguaná de Medellín y montó su flamante negocio de venta de escobas. Así fue “levantando” a sus tres hijos hasta que un cáncer le arrebató la vida.  John sólo tenía 6 añitos cuando perdió a su guía e ídolo. 

Necesitamos dirigentes como MAX

En los 60s y 70s la ciudad era un hervidero de carros nuevos. La economía crecía a toda máquina. Cada vez más edificios históricos de la ciudad eran derruidos, para abrir vías para la nueva economía. Mientras en 1940 el 80% de los desplazamientos eran en bicicleta, en 1970 menos del 40% eran en bici. Por esa época la ciudad eligió un Concejo de izquierda. Max Van den Berg, con tan sólo 24 años, fue nombrado Secretario de Trafico y Desarrollo Urbano.

Generación de Valor en la Empresa Familiar

No se Descarrile

“No había pasado la primera semana de trabajo con mi nuevo equipo, cuando recibí varios mensajes del jefe del grupo: “Me gustaría hacer el amor contigo”. Tomé fotos de los mensajes y me fui a Recursos Humanos a denunciar el acoso sexual. Contrario a mis expectativas, me dijeron que recapacitara, pues los resultados del jefe eran excelentes y no era conveniente castigarlo por ese motivo”. Este es un breve resumen de la odisea que Susan Fowler describió en su blog a principios de este año sobre sus experiencias en UBER. ¿Un hecho aislado?

¡Nunca lo lograremos!

Helsinki parece detenida en el tiempo. Las fachadas de sus edificios se mantienen impecables, pero todas son de principios del siglo pasado o anteriores. Ninguno tiene más de cinco pisos de altura. Cada dos cuadras hay un parque con jardines, arboles frondosos y juegos infantiles. Está llena de pequeñas penínsulas y golfos. El mar se ve por todas partes, lo que le da una frescura encantadora durante el verano. En invierno debe ser otro cantar, ya que las temperaturas bajan a menos 30 grados centígrados.

Entre Relajarse y Emborracharse

El afiche muestra al padre en las escaleras, quien debido a su tremenda borrachera, se cayó subiendo a la entrada de su casa. Parados en la puerta la mamá y los hijos observan llorando la penosa situación.

Dos motivos de optimismo

¿Recuerda el directorio telefónico de Publicar? ¿Que no tenía competencia y cada año le subían el precio bastante por encima de la inflación? Tiempos pasados. Y no es que internet desplazó al directorio. El celular está desplazando la línea fija. La tecnología cambió la manera como nos comunicamos.

El caso NUTRESA

En la encuesta de Deloitte “Director 360º” a la pregunta: ¿Cuáles son los tres principales temas en la agenda de su Junta Directiva para los tres próximos años? El 38% de los miembros de junta de otros países seleccionaron la estrategia como el tema de principal relevancia, en Colombia lo hicieron sólo el 27%. En su libro “Bitácora de una Multilatina”, Carlos Enrique Piedrahita (CEP) y Mauricio Reina (MR) plantean: “los empresarios colombianos no enfrentan el reto de la internacionalización por falta de estrategia”. En una entrevista les pedí ampliar sus inquietudes.

Indiferentes al Desarrollo

Los ferrocarriles, el teléfono y la máquina de vapor tenían el país a tope. Nueva York era un imán. En la década de 1880 el paso de los barcos de vela a vapor incentivó la inmigración. Se calcula que entre 1881 y 85 llegaron a instalarse en la costa Este un millón de alemanes, incluido Joseph María Huber.

Panel y Conversatorio: “¿Es su Junta Pasiva o Comprometida?”

Foros SALADEJUNTAS realizó los días 7, 8 y 9 de marzo del año 2010 en Medellín, Bogotá y Cali, Colombia, el Panel y Conversatorio: “¿Es su Junta Pasiva o Comprometida?”, con la presencia del experto internacional David Nadler (Q.E.P.D.). Durante el panel, posterior a la presentación del Señor Nadler, el Presidente Ejecutivo del Grupo Suramericana, David Bojanini; el Presidente de la Junta Directiva de Cerromatoso, Sergio Restrepo y Rector de la Universidad EIA, Carlos Felipe Londoño, respondieron las preguntas de Ricardo Mejía Cano, sobre como convertir nuestras juntas directivas en juntas comprometidas.

Una Gota de Leche para la Esperanza

Le conocí en un almuerzo histórico. Celebrábamos los 100 años del jardín infantil donde dio sus primeros pasos. En 1933 cumplió 6 años y debía buscar donde hacer la primaria. Su padre lo matriculó con los Hermanos Cristianos, cuyo Colegio estaba 100 metros más adelante. Al cumplir 11, debía ayudar en la educación de sus hermanos. Cerca de su casa quedaba el taller de Federico Matisse, el profesor de los grandes ebanistas de Medellín. Al pedirle trabajo, Matisse le dijo: “Pero si usted es un niño, venga con su padre y hablamos”.

¿Vidas paralelas?

El abuelo fue un verdadero emprendedor. Empezó con bares de cerveza y restaurantes. Fue a finales de los años 20, antes de que se desparramara la gran depresión. El papá de John acompañó al abuelo desde los 14 años en todas las etapas. Por esos años los niños luego del colegio o ayudaban en la casa o en el negocio. Así se formaron grandes empresarios.

La Ilusión de Perdurar

En el mundo empresarial no son pocos los casos en que los ejecutivos se anclan a sus cargos. Es la manera errónea de querer inmortalizarse. Olvidan que detrás viene gente mejor y con ganas, a quienes se les debe abrir el camino. Se quieren perpetuar en vida y con frecuencia terminan matando las empresas. En el caso de las empresas familiares es peor: el hijo de 50 años, después de 25 en la compañía, va donde el padre, quien tiene 75, y le pregunta “Padre ¿Porqué no planeamos la sucesión?”. El padre le responde, “Hijo vas muy bien, pero aun tienes mucho por aprender”. Luego muere el padre y muere la compañía.

Entrevista al profesor Ernesto Poza

Ricardo Mejía, de SALADEJUNTAS, entrevistó el día 4 de mayo de 2017 al Profesor Ernesto Poza, quien es profesor y fundador de la Facultad de Emprendimiento y de Empresas familiares de la Universidad de Thunderbird, Arizona. Sus trabajos han sido presentados en CNN, NBC, el New York Times, Wall Street Jornal, Business Week, etc. Ha sido asesor de varias de las 500 de empresas de Fortune y de algunas de las mas grandes de Latinoamérica. También es miembro fundador del Family Firm Institute, Instituto que le otorgó el Premio Richard Beckhard Practice en 1966. El Profesor Poza es reconocido como uno de los más prestigiosos consultores en el mundo de empresas familiares y cerradas. Les recomiendo la 4ta edición de su libro FAMILY BUSINESS.

Prepararse para lo que viene

Para probar si las máquinas podían pensar, inventó un juego: una persona interrogaba a un señor y a una señora sobre diferentes temas hasta determinar quien era el hombre y quien la mujer. Cada uno estaba en cuartos separados de tal manera que no se veían y se comunicaban por escrito. Luego se reemplazaba al señor interrogado por una máquina. Si el interrogador era “engañado”, y efectivamente pensaba que se trataba de un hombre, era porque la máquina podía pensar.

La Ruta del Despertar

Para una buena tertulia se requieren varios y buenos conversadores, ilustrados y que dejen hablar al otro. Sin embargo él sólo es la tertulia, con su voz suave y pausada, sus miles de experiencias e infinidad de teorías, hacen que con él nadie más sea necesario:

Cuando se resquebrajó el Cielo

Con uno de sus hermanos y un trabajador recogían 80 o más novillos en Abejorral y los arreaban a fincas cerca al Encuentro. La parte más difícil era cuando tenían que cruzar el rio Arma, pues el rio se llevaba las reses. Mientras su hermano y el trabajador las arreaban, forzándolas a cruzar el rio nadando, él se hacia unos 30 o 40 metros rio abajo con su soga, y res que se llevaba el rio, él la enlazaba y recuperaba.

¿Un país en desarrollo?

¿Cómo será la educación en el 2030? Una incógnita. Cientos de instituciones están dedicando enormes recursos investigando tendencias y alternativas, para guiar a los gobiernos sobre el camino que deben tomar.

Dañaron la Balanza

Nunca sabremos si lo del caballo fue verdad. Pero al final no es importante, la enseñanza y moraleja si lo son. Por otro lado la melliza, aunque la tomaban por loca, no parece que lo fuera. Era tan bella que hasta Apolo se enamoró de ella, pero de tanto castigo por decir la verdad, su aspecto fue perdiendo lustre.

La ultima lágrima

Así se llama el bar de Pedro Nel, cerca a la puerta del cementerio. El ron allí tiene un sabor especial, posiblemente por la simpatía e historias del propietario, o porque uno está más cerca del cielo.

Desde la Cabaña del Recuerdo

Las diferencias entre una orquesta sinfónica y un trío de guitarras son enormes. No porque los músicos que componen uno u otro grupo sean mejores. Es por la complejidad. Es mucho más fácil armar un trio que una sinfónica. Y debido a esa mayor complejidad, es más costoso el concierto de la sinfónica que el de un trio o un cuarteto.

¡Sin empresas y sin impuestos!

Hoy las FARC están próximas a conseguir un enorme triunfo político, como resultado de nuestra debilidad. No es ningún misterio como afectará este triunfo el futuro de Colombia: ¡no habrá empresas para cobrarles impuestos!

El Factor Adidas

¿Estamos preparados? Según el último estudio de Competitividad del Foro Económico Mundial, somos el país número 82 entre 144 en disponibilidad de las últimas tecnologías y el número 89 en cuanto a la capacidad de asimilarlas.

Masivamente NO

Solo nos queda trabajar para que en la implementación no se aprovechen aun mas. Con la campaña mediática iniciada por el gobierno, el sí lo están presionando con fuerza; pero aun tenemos oportunidad de gritar: estaremos vigilantes.

Antonio el Iluminado

Unos creen firmemente que Dios todo lo proveerá. Para otros, el hombre debe trabajar duro para salvar el mundo y defender la obra de Dios. Nuestro hombre es del segundo grupo y mientras más personas pertenezcamos a éste, más rápido salvaremos el mundo.

A pensar en el planeta

En la pasada asamblea de NUTRESA, su presidente describió lo que deberá ser la norma del empresario moderno: agresivo comercialmente, prudente financieramente y cero riesgo reputacional. 

Del MIT a los CUEEs

En Colombia varias ciudades han creado el Comité Universidad-Empresa-Estado, con el propósito de acercar las universidades a las empresas y al estado y que estos dos últimos piensen más en las universidades para la solución de sus grandes problemas.

Las Instituciones ayer y hoy

Recuerdos de la Guerra

Es urgente que empecemos a trabajar por una mejor educación, mejor justicia, mejor salud, mejor infraestructura, mejor protección de nuestros recursos. Así dejaríamos un mejor país a nuestros hijos y podríamos decir como los alemanes: “sólo nos quedan los recuerdos de la guerra”.

Chiquito el Grande

Quinchíaviejo era tal moridero, que sus pobladores lo abandonaron para buscar parajes más amables. No muy lejos encontraron el sitio perfecto, allí fundaron Quinchía, en 1888. En ese mismo año y lugar su padre vio la luz: ¡Nació estrenando pueblo!

¿Historias Paralelas?

Su padre fue derrotado. Antes de morir le enseñó el peligro que tan poderoso enemigo representaba. También le dijo: “cuídate del miedo, que es el peor de los enemigos”. Muerto su padre, su cuñado asumió el mando y a los pocos años también murió. Él quedó al mando.

Innovar en educación

Inquieto por la deserción escolar y por el rechazo de los jóvenes a la educación tradicional, se dedicó a estudiar el tema. Observó dos situaciones preocupantes: los jóvenes no quieren estudiar porque consideran que los sistemas de enseñanza en los colegios no son apasionantes y tampoco los prepara para encontrar trabajo. Por otro lado los empleadores se quejan de la baja empleabilidad de la juventud.

¿Se descarriló Colombia?

Bogotá es el 25% del PIB de Colombia y durante los últimos 12 años ha ido perdiendo importancia en el agregado nacional, debido a las desacertadas políticas de los alcaldes anteriores.

¿Desengaños o alegrías?

El futuro que nos espera esta lleno de retos, satisfacciones, alegrías y desengaños. Así ha sido siempre nuestro transito por la tierra. Pero si no adaptamos la educación a los nuevos retos, tendremos mas desengaños que alegrías.

Nunca fui a Singapur

El sistema de educación de Singapur esta considerado como uno de los mejores del mundo. Mientras acá, nuestros colegios públicos están entre los peores según la OECD y nos llenamos de universidades que no están acreditadas.

De delincuentes a servidores públicos

Además de izquierdista radical, es diputado. Le preguntó al ministro: “Ha aprendido alguna lección del conflicto colombiano en torno a la paz y no cree que el dialogo es la mejor herramienta para solucionar conflictos”.

Me llamo Federico ¿Y usted?

El Comité Universidad-Empresa-Estado invitó el pasado viernes 2 de octubre a los candidatos a la alcaldía de Medellín. Fue un debate ágil y ameno, moderado por los rectores de las Universidades de Antioquia y EAFIT. Alonso Salazar y G. Jaime Rico no asistieron y el candidato del Polo llegó tarde y desafortunadamente no estuvo a la altura del debate.

Coordinar, Desencadenar, Articular

El valor de la moneda de los países y la calidad de vida de su población depende cada vez más de la productividad y la competitividad.

La Asamblea de la ANDI y la inclusión

Diamandis es cofundador y presidente ejecutivo de Singularity University, cuya misión es educar e inspirar a líderes mundiales, empeñados en desarrollar nuevas tecnologías para la solución de los grandes problemas que hoy enfrenta la humanidad.

Gerente de Distribución de Paz

Una de las preocupaciones del gobierno ha sido la vinculación del sector privado a las conversaciones de paz. No sólo ahora: en la época del Caguán era normal ver a los empresarios y a los gremios sentados en la mesa con los negociadores.

Obligaciones del sector privado

El fundador de FORD, símbolo del capitalismo brutal, pensaba distinto a lo que muchos creen. Empeñado en que la tecnología debía servir para el progreso de la humanidad, pidió a su junta directiva no repartir dividendos y utilizar ese dinero para aumentar la capacidad de producción, bajar precios para hacer mas accesible sus vehículos y aumentar salarios para atraer una fuerza laboral más profesional y calificada.

FECODE aprendió de CUBA

En un debate sobre la enseñanza del inglés en los colegios públicos, propuse la contratación de un grupo de profesores Hindúes, quienes además de tener el inglés como lengua materna, no demandan salarios superiores a lo que ganan los profesores colombianos.

Los Insurgentes de Ayer Vs. los de Hoy

Habían transcurrido más de 10 años de guerra a muerte. Nuestros países estaban destruidos. Si bien los dos bandos habían ganado batallas importantes, haciendo difícil definir un triunfador, en la batalla de Boyacá los “insurgentes” habían derrotado a los invasores de manera contundente.

Credibilidad y Confianza

Una vez se dio cuenta del peligro, se dedicó a alertar a sus conciudadanos sobre los riesgos que corrían. Veía una enorme amenaza y que un arreglo amistoso significaría una perdida de soberanía. “Nuestro enemigo está compuesto por un grupo de resentidos, quienes se aprovechan de la pobreza y el hambre, además les hemos dados razones para creer que somos débiles”.

En bici al cielo

Muchos ciclistas quisiéramos subir al cielo en bici. Desafortunadamente miles de conductores nos están mandando para allá con el cuerpo y la bici destruidas y antes de tiempo. ¿Se puede hacer algo?

Por una nueva cultura

Pedro el Grande es uno de los gobernantes mas famosos que ha tenido Rusia. A finales del S. XVII y principios del XVIII modernizó las instituciones y expandió su país por todos los costados. Nadie podría defender las costumbres de los Romanov, quienes gobernaron Rusia por más de dos siglos en medio de corrupción, intrigas, sexo y vodka. Así fue forjada la Rusia de hoy.

¿Terminaremos como Amarna?

En el 1400 antes de Cristo, Amenofis III, reinaba en un Egipto en paz, en medio del progreso. Egipto era el centro de la humanidad, sus gentes dominaban las artes, la arquitectura y concentraban el conocimiento de la época. Los sacerdotes, responsables de los templos de los diferentes dioses, tenían poder y fortuna. Amenofis III era el noveno Faraón de la Dinastia XVIII y su éxito había sido construir sobre lo bueno de sus antecesores.

El triunfo del miedo

El 10 de octubre de 1969 el presidente Nixon envió un escuadrón de 18 bombarderos B-52, cargados con armamento nuclear a la frontera suroriental de Rusia, simplemente para mostrar a los comunistas que estaba dispuesto a cualquier cosa para acabar con la guerra de Vietnam.

Otro Foro Mundial en Medellín

El Poblado tiene aproximadamente 130.000 habitantes. Si suponemos que allí el número de carros por cada 100 habitantes es 25 (El promedio del país es 7), el total de carros de la comuna sería de 32.500 vehículos.

No hacerle el juego al terrorismo

La llamaron para confirmar si había visto el video. No, no lo había visto. “Lo mandé al infierno y me controlé” Ya había visto uno igual hacia 12 años: la había destrozado.

¿Se justifica estudiar en Colombia?

Como ingeniera electrónica el único trabajo que encontró fue en un call center. Un trabajo extenuante y mal pagado: pocos aguantan más de 6 meses.

Área Metropolitana: ¡P’ Vitoria!

La meta del Área Metropolitana es que en el 2030 el 10% de los desplazamientos en el Valle de Aburra sean en bici. Hoy son el 0.7%. Si la raza humana sobrevive al calentamiento global, y no me queda duda que lo hará, es porqué rescatará el uso de la bici ¿Pero conoce el Área los retos?.

Un Futuro Promisorio

Conocí a Marc Silverman hace casi una década por motivos de trabajo. En esos años él vivía en Estados Unidos y sólo ocasionalmente nos veíamos. Su esposa Yilda es colombiana y traductora simultanea de profesión. En búsqueda de una vida más tranquila, hace un par de años decidieron fijar su residencia cerca al Santuario de Iguaque, corazón de Bachué, a unos 40 min. de Villa de Leyva.

El cuento de la innovación

Cuando viajo al exterior y me preguntan por Medellín, saco pecho y echo el cuento de que somos la ciudad más innovadora del mundo, no de Latinoamérica, ¡Del Mundo! Cuando regreso, me veo obligado a aterrizar en la realidad y a confrontarme: ¡tremendo cuento el que armamos! Nuestro ancestro de culebreros nos ha permitido llegar a ese atrevimiento.

Comfama trae a Hausmann

Con motivo de los 60 años de Comfama, me pidieron que escribiera un artículo sobre educación para la revista Observar, órgano de comunicación de la Caja. Lo titulé “¿Para qué estudiar?”: allí planteo que si no hacemos pronto las reformas drásticas que nuestra educación requiere, los jóvenes perderán el entusiasmo por estudiar, pues están encontrando que la educación que reciben no les facilita el ascenso social ni la transformación personal que desean. La revista se publicará en la primera semana de junio.

Un Aeropuerto para la Academia

En un reciente debate sobre la educación en Colombia, la gran conclusión de los panelistas fue: debemos formar a los jóvenes para la vida y no para el trabajo.

La alegría de la vida

Imposible predecir si sería hombre o mujer. No tenia boca, nariz, ojos, ni orejas. Sin embargo al mes le apareció una pequeña raya, como la línea con que los niños dibujan la boca de una carita feliz. Unos meses después le aparecieron otras protuberancias. Una tía dijo: “a lo mejor esas serán la orejas”. La vieron desarrollarse poco a poco. Pero ese desarrollo debía haberse dado en la barriga de la mamá.

¡Ayudémosle a Santos!

Sus padres ya no pueden derramar más lágrimas por su muerte, de tanto llorar, se secaron. Sólo les queda esperar que el asesinato de Génesis, sea la génesis de un nuevo despertar.

Necesitamos más "Hernanes"

"Parece que ya se acercan los paisas en caravana, Hoyos, Mesa, Gil, Pintado y el Gallo de la Montaña". Sin la música de cuerdas que acompaña esta canción, suena "insabora", pero es la oda a quienes hicieron el ciclismo en Colombia. Uno de ellos se destaca de manera singular.

¡Me bajaron del Metro!

Luis Felipe Henao, Minvivienda, viene a la Junta del Metro a “mirar cómo se están tomando las decisiones, el Gobierno tiene una representación importante y queremos revisar cómo están tomando las decisiones para que hechos como los de hace dos semanas, que paralizaron el metro, no se vuelvan a repetir. Al metro hay que blindarlo de esas situaciones".

¡Hora de Actuar!

A los 16 años Carlos Dyer estaba destrozado: con un desempleo juvenil superior al 16%, ¿Dónde podría encontrar trabajo una vez terminara el colegio?. Una alternativa era continuar a la Universidad, gracias a la ayuda de sus padres y a la posibilidad de conseguir un crédito. Pero conocía muchas historias de estudiantes que lo habían hecho y estaban trabajando en una línea de empaque, haciendo esfuerzos para pagar la deuda.

Cambalache en la Democracia

Los gobiernos, según la cultura occidental, deben promover “la Libertad y la felicidad de la población. El individuo es el centro del universo”. En la cultura china es tener “una sociedad en paz y prospera, con orden”.

Luces para la educación

La deserción universitaria en Colombia está en la astronómica cifra del 50%, en gran medida debido a la baja calidad de la educación en la escuela publica. Para el gobierno nacional “sólo si mejoramos en educación podremos salir de la pobreza y subdesarrollo” y “la calidad del producto final depende en gran medida de la calidad de la materia prima”. Pero como en tantas áreas, se queda en el discurso.

Releer a Ury y descubrir a Kaplan

Robert D. Kaplan es un experto internacional en seguridad y aclamado periodista norteamericano. Sostiene que siempre existirán causas para la violencia y el terrorismo, como los idealismos, nacionalismos, el fanatismo religioso y las migraciones.

¿Transporte masivo para los ricos?

Para la ONG Nyaya Bhoomi de la India “Los propietarios de carros son los creadores de riqueza. La congestión vehicular hace que ellos lleguen al trabajo exhaustos, lo cual baja su productividad”. Con ese argumento demandaron ante la Corte Suprema de Nueva Delhi la construcción de un Corredor Rápido de Buses (CRB: Un Metroplús).

¿Oportunidad proteínica pérdida?

El consumo de proteína en Colombia es de 65 gramos por persona/día, Perú 67, Chile 88, México 92 y Finlandia 113. Las proteínas son el principal componente de nuestras células y tejidos. Una buena dieta proteínica es imprescindible para el crecimiento y desarrollo del cuerpo y del cerebro, particularmente de los niños.

El BATNA y la lucha de clases

Cuenta William Uri, cofundador del Programa de Negociación de Harvard, que hace 20 años estaba ayudando a lograr un acuerdo entre los partidos en África del Sur, con el fin de acabar la violencia. En un momento dado se suspendieron temporalmente las negociaciones y Uri aprovechó para convivir varios días con comunidades San Bushmen...

La Moda y la Vida

En el cuento de Andersen “El Nuevo Traje del Emperador”, éste, un monarca vanidoso y superfluo, sólo pensaba en su apariencia y vestuario. Aprovechando esa debilidad, dos pícaros se hicieron pasar por sastres y ofrecieron al Emperador un traje que sólo podría ser apreciado por personas inteligentes

Coloreemos el futuro

En 1990 el 43.1% de la población mundial estaba en extrema pobreza, en el 2008 el 22.4% y en el 2015 se espera bajar al 16.3%. El mayor aporte a esta reducción lo ha hecho el Este asiático, pero Latinoamérica no lo ha hecho tan mal: de 12.2% de pobreza extrema en 1990, pasamos a 6.5 en el 2008 y se espera bajar a 5.5% en el 2015.

¡Mi próximo hijo p’ Finlandia!

Luego de 600 años de invasión sueca, en 1809 pasaron a ser una finca del czar de Rusia, hasta que la revolución rusa les abrió las puertas a la independencia. Vinieron los años más difíciles: una guerra civil, dos guerras contra Rusia y una contra Alemania. En los 60s el país estaba destruido y quebrado económicamente.

¡Que el Metro no se encoja!

El Sistema de Transporte Masivo (STM) de Barranquilla, Transmetro, empezó a operar en Abril del 2010. Lleva algo más dos años y medio de funcionamiento y está cerca del colapso financiero. Para Manuel Fernández Ariza, Gerente de Transmetro, “Mientras existan rutas paralelas a las del sistema masivo, desintegradas y desordenadas, las cosas no podrán marchar bien”.

¡A desvelarnos por la vela!

Un buen amigo, quien hizo hace un par de años un Doctorado en Inglaterra, me comentó de su sorpresa por la obsesión de muchos profesores y estudiantes allá en la universidad por medir y reducir su huella ecológica (HE). La HE mide la cantidad de tierra y agua requerida para suplir las necesidades de cada persona en alimentos, vivienda, vestuario, transporte, etc. y absorber la contaminación por él producida. Medirla no es fácil y en muchos casos es prácticamente imposible. Sin embargo, de nuestra capacidad de manejarla adecuadamente dependerá el futuro de nuestros hijos. Los norteamericanos requieren 10 Has. de tierra por persona, mientras los europeos sólo 5, para un ingreso per cápita igual o superior. La HE de la mayoría de los africanos no supera una hectárea.

Mercurio y Minerva

A principios del siglo XX el analfabetismo en Argentina era del 35%, inferior al de España: 59%, Italia: 48% y muy inferior al del resto de países latinoamericanos. Hace 100 años Georges Clemenceau, Primer Ministro de Francia y defensor acérrimo con Zola del injusto apresamiento del Capitan Alfred Dreyfus, visitó la Argentina: “He visto escuelas profesionales y escuelas primarias que podrían servir de modelo en otros países. Locales irreprochables y niños de una limpieza absoluta”. En 1935 Argentina destinaba el 31% de su presupuesto a la educación, más que Canadá, Alemania, Italia y Chile. En esa época Argentina era el “granero” del mundo y muchos países europeos consideraban que llegaría a ser una potencia a finales del S. XX.

¿Tambalea el Capitalismo?

Casos como los de Icasa, Factor Group, Proyectar Valores, Interbolsa, WorldCom, Enron, Madoff, Lehman Brothers, Parmalat, etc., donde la ambición desmedida de sus directivos dejó a miles de personas en la ruina, serían suficiente indicación de que el sistema capitalista colapsó.

¿Esperaremos 2000 años?

En el año 143 antes de Cristo se fundó en China el Colegio Shishi. La pequeña construcción en piedra, donde se daba educación gratuita y publica hace más de 2150 años, es hoy un moderno Colegio con 4000 estudiantes y 300 profesores, considerado uno de los mejores de la China. ¡Sabe más el diablo por viejo que por diablo!

¡Trabajo es lo que hay!

Skype revolucionó las comunicaciones y puso en jaque a las empresas de telefonía en el mundo. Las llamadas internacionales, antes jugosos negocios de las telefónicas, se hacen hoy gratis gracias a Skype. El programa, diseñado por un sueco y un danés en el 2003, fue desarrollado en gran medida en Estonia, donde residen casi el 50% de los empleados de la compañía, hoy propiedad del gigante Microsoft.

45.07

Oscar no se considera discapacitado. Le amputaron sus dos piernas cuando tenía 11 meses. Cortaron su conexión a tierra y se fue a volar por las nubes.

El Reto Fajardo

De manera tardía y lenta en Colombia nos estamos dando cuenta que la educación debe ser la prioridad del gobierno y por supuesto de los ciudadanos. Y digo de manera tardía porque los singapurenses, surcoreanos, chinos, etc., nos cogieron 30-40 años de ventaja y los países desarrollados nos cogieron 60-80 años; y digo lenta, porque aun muchos funcionarios de los gobiernos nacional, departamental y municipal y peor aún, gran parte de la ciudadanía, no entiende el reto que esto implica. Afortunadamente Fajardo tiene en la educación su principal preocupación.

Del Rojo al Verde

Por todas partes se nos encienden luces rojas: calentamiento global, reservas de combustibles fósiles limitadas, polución generalizada, cultura del consumismo, etc. Si no actuamos pronto, las consecuencias las pagarán nuestros hijos y nietos. Para pasar de la luz roja a la verde, no queda más remedio que volvernos verdes: racionalizar consumos, aumentar eficiencias y reciclar.

“Le Estamos Poniendo el Alma”

A los 30 años le diagnosticaron diabetes. Perdió 18 kgrs. y temporalmente parte de la visión. Tan pronto se enteró, llamó a su esposa y le dijo: “No hay motivos de preocupación, no es cáncer”. El cáncer vendría después.

“Deutschland Über Alles”

En medio de la crisis europea, Alemania es un oasis: su ingreso per cápita ha crecido a una tasa superior a la de cualquier país del Grupo de los 7 en los últimos 10 años; mientras el desempleo en la Zona Euro alcanzó el mayor índice desde que se creó la moneda única, en Alemania está en uno de sus niveles mas bajos y el superávit en su cuenta corriente, como porcentaje del PIB, es uno de los mayores del mundo gracias a sus exportaciones de químicos, maquinaria, electrónica, etc. Para muchos analistas y la Revista The Economist: “El éxito de Alemania radica en parte al énfasis dado a la formación vocacional, en lugar de educar universitarios en profesiones que nadie necesita”. En Colombia hacemos precisamente lo segundo.

Charles y Julieta

Charles Snelling tuvo un origen, una vida y una mente privilegiada. Su padre, el Dr. Walter Snelling, estudió en las universidades de Yale y Harvard y obtuvo su doctorado en la Universidad de George Washington en 1904. Además de ser uno de los 167 PhD que tenia EEUU en esa época, fue un prolifero inventor con más de 150 patentes. Los Rockefeller y la Phillips Petroleum Company pagaban jugosas sumas por las invenciones de Walter. La abuela materna de Charles estudió derecho y medicina y a finales del siglo XIX fue la primera mujer que presentó una ponencia ante la prestigiosa Asociación Medica Americana.

Del Cuero al Cielo

Su amor por los animales se dio de manera natural, casi que predecible. Pero son miles los niños en Colombia que no tienen más juguetes que los abundantes insectos de sus modestas casas y no escalan a la cúspide como Raúl.

Contradicción

El objetivo de las FARC es acabar con las desigualdades sociales, políticas y económicas. Su balance no podría ser más desolador. Al perder sus ideales y financiarse por medio del secuestro, la extorsión y el narcotráfico, no han hecho más que sembrar pobreza, desigualdades y deterioro político.

Tomar Conciencia

La Fundación de Bill y Melinda Gates, sin duda la más poderosa del mundo, se dedica a promover mejoras en educación, alimentación y salud en los países en desarrollo. Trabajando en dichos programas se puede generar el mayor impacto en beneficio de la población más desprotegida. Gates está bien documentado sobre los problemas de la educación en Latinoamérica: En una entrevista con Andrés Oppenheimer le dijo: “Mientras los latinoamericanos no se concienticen de lo mal que están en educación, no tienen posibilidades de mejora”. No se equivoca Gates en su observación, pero para concientizarnos de lo mal que estamos en educación, debemos aceptar que no es un problema del gobierno de turno, sino de la sociedad.

¿Terminará Chávez con Gadafi?

Murió el hermano del alma de Chávez: el Coronel Gadafi. Su hermandad la sellaron en dos eventos de gran significado: Chávez obsequió a Gadafi una réplica de la espada de Bolívar, con más de 3000 piedras preciosas. Llamó a su invitado el Bolívar de África, por su “heroica” lucha por la liberación de los pueblos africanos. A su vez Gadafi inauguró en marzo del 2009 el “Hugo Chávez Stadium”, en Benghazi, la segunda ciudad Libia. Eventos llenos de simbología y premonitorios: En la inauguración del estadio, la selección libia fue derrotada 2 a 1 por la selección siria. Los rebeldes, como homenaje póstumo a los compañeros asesinados por las fuerzas del dictador, acaban de rebautizar el estadio: “Mártires de Marzo”.

Las verdaderas Olimpiadas

Existe una manera, en realidad es la única, de mejorar la calidad de vida de un país: mejorando su competitividad. En la práctica, son las empresas las que hacen que un país sea más o menos competitivo. Por supuesto los gobiernos deben crear el entorno que favorezca la competitividad de las empresas: educación, salud, justicia, infraestructura; pero si las empresas de un país no ofrecen bienes y servicios con mejor calidad y/o precios que los de las compañías de otros países, éstos bienes y servicios no tendrán mercado y se producirán aumentos en el desempleo.

“Poca Luz”

¿Faltan luces a los mayores para entender las inquietudes de los estudiantes? ¿Faltan luces a los mayores y a los estudiantes para entender los problemas de la educación?

Los candidatos frente a la Educación

La Asociación de Institutores de Antioquia, ADIDA, es el sindicato de los maestros del departamento. Su misión, como lo dice su presidente Yony Zea Lopez, es “luchar por la dignificación y derechos del docente.” Y agrega “Las calles nos esperan para las luchas que se avecinan”. Un sindicato se forma para eso, para trabajar por mejores condiciones de los afiliados. Sin embargo, la pobre calidad de nuestra educación nos debería hacer reflexionar, a Adida y a la sociedad en general, sobre cómo, además de dignificar la profesión, logramos mejoras sustanciales en la preparación de los maestros y por ende en la calidad de la educación.

Politécnicos: ¿En extinción?

En reciente entrevista a Juana Bejarano, Gerente de Recursos Humanos de General Motors, le preguntaron: “¿Cuáles son los perfiles más difíciles de conseguir?”, respondió: - “Latoneros y pintores”; “¿Porqué?”, - “Las instituciones educativas no cuentan con programas formales de educación en estas especialidades y el nivel de conocimiento técnico que requiere nuestra empresa en éstos trabajos es muy alto”.

¿Está el Norte al Sur?

Moreno, así le dice Lulla, contó a los asistentes cómo surgió la idea: en una conversación, Lulla le habló al Presidente del BID sobre la importancia de trabajar en la integración regional: “las mejoras que alcancen nuestros países individualmente serán pasajeras si no mejoran todos los países de la región. Urge promover mayor intercambio comercial interregional”.

¡El carro o la vida!

Mientras la mayoría de ciudades norteamericanas sincronizan los semáforos en verde para mejorar el tráfico vehicular, muchas ciudades europeas dan prioridad al tráfico peatonal. Al carro se le está acabando su reinado. Contrario a lo que piensan muchos futurólogos y cineastas, las ciudades en el futuro tendrán más zonas verdes, más bicicletas, menos carros y serán más amables con el ciudadano.

Tecnología o Pobreza

Hace apenas 20 años internet y la telefonía celular eran tecnologías a las que tenían acceso muy pocas personas. Hoy, el desarrollo de los países depende en parte de que dichas tecnologías estén disponibles para todos. Hace 10 años el iPod, el iPhone y el iPad no estaban en la mente de nadie. Hoy parece que el mundo fuera inconcebible sin dichos dispositivos.

¿Esperanza en la Comuna 13?

En junio de 1967 la Comisión Federal de EUA concluyó que la campaña en los medios informando sobre los riesgos del cigarrillo, era insuficiente para contrarrestar las excelentes campañas publicitarias de los fabricantes de tabaco. Finalmente en enero de 1971 se prohibió la publicidad al cigarrillo en televisión y radio y el consumo empezó a disminuir, especialmente entre los adolescentes.

Del Che Guevara a José Acevedo

Algunos rectores de universidades públicas se quedaron congelados en los 70s: Los auditorios de sus universidades aún se denominan Camilo Torres o Che Guevara y no pierden oportunidad de maldecir al sector privado. ¿Se habrán preguntado alguna vez dónde trabajarán sus estudiantes? ¿Querrán que esos jóvenes se vinculen a las actividades misteriosas y poco productivas de Alfonso Cano y Compañía, en lugar de vincularse con Haceb, Papeles Familia o Cacharrería Mundial? Éstas últimas, empresas fundadas de la nada por grandes revolucionarios, quienes trabajaron sin descanso por una Colombia mejor y deberían ser un modelo para nuestra juventud.

¿Qué comeremos esta noche?

En la campaña de Bill Clinton a la presidencia de 1992, la economía norteamericana pasaba por un mal momento. Un senador demócrata recomendó a Clinton concentrar la campaña en la economía y no en la política. De allí nació el famoso “slogan”: “It´s the economy, estupid”. Frase un poco fuerte, pero llevó a Clinton a la presidencia.

¡No lo lean!

“¡Basta de Historias!” no lo deben leer los políticos, ni los empresarios, ni dirigentes gremiales y menos los académicos. El nuevo libro de Andrés Oppenheimer les podría dañar la dicha y llenar de desdicha: “La receta para crecer y reducir la pobreza no dependerá de firmar más TLCs, sino de nuestra capacidad innovadora. Y con la calidad de nuestra educación, es imposible innovar".

¡Todos por la educación!

La Constitución Norteamericana obliga al Presidente de los EEUU a informar esporádicamente al Congreso sobre el “Estado de la Unión”. Durante 220 años los presidentes han cumplido religiosamente este mandato y generalmente lo hacen al principio de cada legislatura. Por tratarse de la primera economía del mundo, cuyo PIB supera a la suma de los de China, Japón y Alemania, es clara la importancia del evento.

Comprobado: La demagogia daña el olfato

Los carros particulares y de transporte público son responsables de un 24 % del total de las emisiones de CO2 provenientes de combustibles fósiles. De ese 24%, la mitad es producida en EEUU. Pero la cultura de derroche norteamericana ha calado bien en otros países.

La Fiesta de los Muertos

Poco antes de morir, un encapuchado le dio una bolsa con dinero y le pidió que le compusiese un himno a la muerte. Sin saber quién era, se puso a la tarea. Como sus múltiples compromisos le impedían terminar el himno, el encapuchado se le apareció de nuevo. Enfermo y angustiado, Mozart pensó que el misterioso personaje era la premonición de la muerte. Algo de razón tenía, pues murió al poco tiempo. Pero nos dejó la vida: “El Requiem”.

Complacencia Vs. Competitividad

El entorno, origen y la miseria en que nació Narendra Jadhav determinaron sus metas a los 8 años: ser ladrón profesional. Su familia pertenecía a la casta Dalit, los Intocables, quienes debían llevar un pocillo atado al cuello y una escobilla. El primero para escupir y la segunda para limpiar la huella de su pie. No podían dejar vestigio de su paso. Sin embargo su padre hizo lo imposible para que Narendra estudiara y terminara su bachillerato. A los 10 años ya quería ser profesor de escuela y a los 13 escritor.

Arví, Alucinante

Mañana se sabrá si la marihuana queda legalizada en California. Según las encuestas, casi la mitad de los norteamericanos de ese rico y soleado estado quiere poder “volar” sin que la policía les moleste. Los muy ignorantes no saben que en Medellín se puede volar sin chuparse un pucho, simplemente se monta uno en el Metrocable a Arví y experimenta el vuelo más alucinante que se pueda imaginar.

¡Maldita Carne!

El consumo de carne aumenta en la medida que los países mejoran su ingreso. En los últimos 30 años la población por debajo de la línea de pobreza se ha reducido en unos 600 millones. Quince países, entre ellos Chile, Croacia y Polonia, están en el tránsito de mediano desarrollo a países desarrollados, con ingresos superiores a los US $ 15.000 por habitante. Diferentes estudios de la “Food and Agriculture Organization” (Organismo de la ONU) indican que con el aumento de la población y la mejora en el ingreso por habitante, la demanda de carne en el mundo se DUPLICARÁ en los próximos 40 años.

¿Un Agro Impensable?

Devolver las tierras a sus originales dueños, despojados de sus parcelas de manera injusta y violenta, es una idea encomiable. Nunca he transitado por esa vía, pero algunos conocedores dicen que de buenas intenciones está lleno el camino al infierno. Mucho voluntarioso inocente es atraído por éste sendero. Obviamente es más fácil repartir tierra, que arreglar el problema de su baja productividad.

¿Indios?

El despiste de Cristóbal al creer que había llegado a las Indias, hizo que a los pobladores originales de estas tierras les llamaran erróneamente indios. Y así quedó el despiste por el resto de los siglos. No vale la pena lamentarnos por esta confusión, más bien deberíamos aprovecharla para aprender de los indios de verdad, y sacar a nuestros indios y a los no tan indios de la indigencia.

Construir Puentes

Los Comités Universidad-Empresa-Estado se constituyeron principalmente para dinamizar la investigación aplicada, fortalecer la relación de la academia con la industria, promover el emprendimiento y el espíritu innovador. Entre sus funciones está la de “Construir Puentes”.

Los Misterios del Tiempo

La industria del tiempo Suiza exporta US $ 17.000 millones al año. Un par de décadas atrás estaba convaleciente: el reloj de cuarzo japonés, de gran precisión y fabricado en líneas de producción robotizadas, “destemporizó” a los suizos. Para sobrevivir los imitaron: en los 80’s el 70 por ciento de los relojes suizos eran de cuarzo.

¿Futuro Descuadernado?

La expectativa de vida en Colombia en la década de los 50s era de 54 años, hoy es 74. Esos son los promedios, sin embargo cada vez vemos más personas de 80 y hasta 90 años de edad llenas de salud y energía. Es muy probable que nuestros hijos de menos de 15 años sobrevivan a los albores del siglo XXII.

Demográficos y Esqueléticos

Para mejorar los índices de pobreza se requiere crecimiento económico. Pero esto sólo no es suficiente. Los países que han rebajado sus niveles de pobreza por debajo del 15%, como Chile, China y Taiwán, además de un buen crecimiento económico, han reducido la natalidad por debajo de los 15 nacimientos por cada 1000 habitantes.

Mi voto

Su belleza y simpatía lo dejan a uno encantado. Sin embargo, cuándo se observa su lenguaje corporal acompañado no de sus manos, sino de sus pies, uno queda destrozado. Mi candidata no se amilana por el hecho doloroso de haber nacido sin brazos. La naturaleza le dio una voluntad arrolladora, que con creces le permite superar su aplastante discapacidad. No sabe de obstáculos para alcanzar sus metas.

Gobernabilidad Electrocutada

No es gratuito que hayamos pasado el reciente fenómeno del niño sin grandes traumatismos ni racionamientos eléctricos. Gracias a la Ley 142 de 1994, al sector eléctrico, antes monopolizado por el sector oficial (Recuérdese la crisis del 92), le llegó competencia y nuevos inversionistas. Sin embargo, el sector no se ha salvado de la silla eléctrica.

Emprendimiento: No importa la Edad (II)

El hobby de Warren Buffet, el multimillonario e inversionista más exitoso del mundo, es estudiar empresas para comprarlas. Convencido de que las empresas familiares con gerencias profesionales tienen mejores oportunidades de crecimiento en el largo plazo, siente una particular atracción por estas. Buffet vive en Omaha, donde Mrs. Blumkin hizo su meteórica carrera, y siempre admiró la capacidad emprendedora de Rose.

EL CUEE

El Comité Universidad-Empresa-Estado de Medellin ha empezado a plantearse interrogantes de gran importancia. El Comité además interesarse por aprovechar mejor el valor económico del contenido intelectual de la academia, quiere buscar una mayor competitividad de la región e impactar positivamente el crecimiento económico y nuestra calidad de vida. Para ello tendrá que definir en cuales variables, de las muchas que determinan la competitividad del país, puede influir el Comité.

El Misterio del Margen

"Al margen: indica que alguien o algo no tiene intervención en el asunto de que se trata”. Colombia tiene el 45% de su población al margen, se les denomina “marginados”: no intervienen en la economía, no tienen poder adquisitivo, no participan en la producción ni consumo de bienes y servicios. ¿Por qué?, ¿Tiene solución el misterio?

¡Nadie en Alpargatas!

Si se observan los países con mejor calidad de vida en el mundo, medida por el ingreso per capita y la equidad en la repartición del ingreso, todos soportan su desarrollo en la iniciativa privada. Noruega y Suecia se distinguen no solo por tener los ingresos per capita más altos del mundo, sino también los de mayor equidad, medida según la distribución del ingreso. Estos dos países también se distinguen por estar en los primeros puestos en facilidad de hacer negocios, según medición de “Doing Business”, evaluación que hace anualmente el Banco Mundial entre 183 países.

El Triunfo de la Muerte

-“¿Héctor, puede un pintor, igual que un novelista, mostrar la condición humana, o escribir con sus trazos y colores la historia de la humanidad?”

La Nueva Narrativa

El Mayor del ejercito norteamericano Nidal Malik Hasan mató hace unas semanas a 13 personas en el Fuerte Hood en EE.UU. No hay muchas explicaciones de porqué lo hizo. Tomas Friedman, el famoso columnista del New York Times y autor del libro “The World is Flat”, dio recientemente una: El Mayor Hasan fue impulsado a la demente acción por “La Narrativa” de los terroristas árabes.

Hacer del invierno Primavera

Aquellos considerados por la creencia popular como “suertudos”, coincidencialmente son también trabajadores, estudiosos y luchadores incansables. No se resignan. Con motivo de una nota mía sobre la conveniencia de no resignarse, me escribió un lector aparentemente poco “suertudo” y resignado: “Luego de los 35 usted no consigue trabajo si no es a palancazo sucio o por debajo de sus capacidades. Quizás por eso sus ejemplos son extranjeros.”

Sin Resignación

La niñez de Ken Robinson transcurrió entre el aroma a cuero de los guayos y el olor a sudor de las camisetas. Ken, como la mayoría de niños de Liverpool, quería ser futbolista. ¿A qué más puede aspirar un niño, cuyo equipo es de los mejores y más antiguos del mundo? Ilusiones frustradas. Una mañana de 1954 amaneció completamente paralizado: la epidemia de Polio que asoló a Europa por esa época, le obligó a cambiar sus compañeritos de fútbol por el grupo de niños que en el hospital luchaban contra la parálisis.

Me voy llorando

La fiesta en los jardines del No. 20 de Millington Road no había cogido fuerza. Alberto cumplía 29 años. Todos estaban pendientes de la llegada de Alberto y yo, quienes nos habíamos ido a Londres a recoger unas amigas. No dijimos que se trataba de Mercedes Sosa y una amiga de ella.

Entre neveras, papel higiénico y sanitarios

Responsabilizado de la muerte de más de 50 millones de personas y de encarcelar, desterrar o eliminar a cualquier posible opositor o sucesor, Mao no parece un buen ejemplo a seguir. En los años 60s, cuando el comunismo aun tenía una oportunidad como modelo de desarrollo, “La Gran Marcha” y el idealismo de la época nos hicieron creer que la solución era la lucha de clases. No funcionó. Los países que la promovieron nivelaron la población por la escala inferior: al morir Mao el 50% de los chinos vivía por debajo de la línea de pobreza. Hoy, transcurridas tres décadas y establecido un régimen que promueve el empresarismo, China tiene menos del 10% de población pobre.

Entre Ciencia y Conciencia

La comunidad académica latinoamericana está empeñada en convencer a los gobiernos sobre la urgencia de aumentar la inversión en Ciencia y Tecnología (C&T). Noble empeño que todos debemos apoyar. Pero deberíamos profundizar mejor cuales son las prioridades.

Tres Venenos

Los avances tecnológicos, con todas sus ventajas, nos enfrentan con amenazas antes desconocidas: el calentamiento global, el sida, el AN1H1. No menos grave son la depresión, el “stress” y la distorsión en los valores de la sociedad, que llevan a algunos a tomar decisiones como la del multimillonario alemán Adolf Merkle, quien por un revés económico se acostó cómodamente en los rieles del tren cerca de su casa, para que este lo pulverizara.

Colaboración Vs. Confrontación

En opinión de un grupo de rectores de importantes universidades colombianas, entrevistados por El Tiempo, el conocimiento no puede compararse con una mercancía. Por el contrario Derek Bok, quien fue rector de la Universidad de Harvard de 1971 a 1991, decía: “Una de las cosas más importantes que el Rector de una Universidad debe conocer es qué puede comercializar su institución y qué no”. El Times de Londres y la Universidad de Shangai realizan anualmente el Ranking de las mejores universidades del mundo. En ambos estudios y por varios años la primera en el Ranking ha sido Harvard. A todas luces la tesis de Bok es la acertada.

Volvámonos Paranoicos

Muchas de las 113 variables que se estudian para elaborar el Reporte Global de Competitividad (RGC) del Foro Económico Mundial no provienen de datos cuantitativos, sino cualitativos, medidos en la Encuesta de Opinión Ejecutiva (EOE), diseñada por el Profesor Michael Porter y su Equipo. Cada pregunta se debe calificar en una escala de 1 a 7, dónde 7 es la mejor calificación.

Un antídoto contra el desempleo y otras plagas

Sólo con aumentos sustanciales en Competitividad es posible, en épocas de crisis, mejorar los niveles de empleo ¡Y en épocas sin crisis también!

No castrar la creatividad

El reto no está en el conocimiento, está en la creatividad. La cada vez mayor facilidad de acceso a la Internet, convertirá al conocimiento en un "commodity", en una mercadería de fácil consecución. La creatividad será el factor diferenciador y de mayor demanda. Destacarse en creatividad es el gran reto de nuestros hijos. Colegios y profesores deben promoverla, incentivarla.

Productividad: el camino a la Prosperidad

Para el Foro Económico Mundial, la competitividad depende del conjunto de instituciones, políticas, y elementos que determinan la productividad de un país. Sin mejoras permanentes en productividad, será imposible alcanzar mejoras en la prosperidad y bienestar de los ciudadanos.

El fin del afán

Luis, amigo y ex compañero de trabajo, también se mató. Angustias económicas fueron el disparador de la dolorosa tragedia. Por razones incomprensibles para quienes sobrevivimos, más y más personas deciden acabar abruptamente el viaje. ¿Son la alarma, el temor, la depresión, el dolor, el pánico, la angustia o los reveses económicos, razones para ponerle fin al afán?

Retos de la Prensa Libre

En 1992 y 1993 el Gobierno y los empresarios contrataron con la firma Monitor (Michael Porter) un diagnóstico sobre la competitividad de la industria colombiana. De los 10 imperativos estratégicos con que concluye el informe destaco dos: 1. Las políticas públicas (Legislación, educación, cultura, infraestructura, etc.) deben facilitar el fortalecimiento del sector privado; 2. La prensa debe hacer mayor promoción y fiscalización del sector privado: mantener enterada a la ciudadanía, con información oportuna y análisis detallados.

Venezuela sin “Ti”

Hace algo más de 500 años, el inquieto Americo Vespucio, en medio de las lagrimas y la nostalgia, creyó ver en las costas nororientales de Suramérica a la bella Venecia, y denominó a ese exótico territorio Venezuela. Siglos después el internacionalmente conocido Charles Aznavour le sacó lagrimas a más de una (¡y de uno también!) cantando: “… hoy Venecia sin ti que sola está”.

Entre Rones y Cojones

"Ron Zacapa Centenario es como la mariposa que se encierra en su capullo y vive en él secretamente a través del tiempo, en un proceso invisible que para el ron requiere años de oscuridad, silencio, paz y reposo para finalmente emerger del capullo y volar alto, lejos de su tierra, mostrando su esplendor…” ¡Tentador, no! dan ganas de probarlo.

Matar a la Muerte

El futurista Raymond Kurzweil, el biogerontólogo Aubrey de Grey y otros muchos científicos están empeñados en matar a la muerte. Sus trabajos en clonación de genes, en el ADN, en miniaturización, podrían desembocar en una derrota a la muerte. Los científicos están desarrollando máquinas y robots a nivel microscópico, que dotadas de cámaras y sistemas de control remoto, podrían viajar por el organismo y reparar un tejido defectuoso, sustituir una célula cancerosa, limpiar depósitos de colesterol o eliminar un cálculo en el riñón. No se trata de ciencia ficción. En Colombia la expectativa de vida en 1955 era de sólo 50 años, hoy es de 72. Ahí le vamos quitando trabajo a la muerte. ¿Pero conviene dejarla completamente sin trabajo y que muera por inanición?

El Vuelo de la Libertad

Muchos alcaldes en el mundo están recurriendo a la bicicleta como parte de la solución al caos del tráfico. Bertrand Delanoe, actual alcalde de París, quiere reducir el tráfico vehicular en un 40 por ciento para el 2020.

De Nuevo al Escenario

1. Madhuparna Ghosh nació hace algo más de cincuenta años en Bengala Occidental, India. Ni de niña, ni hasta hace poco como adulta, se le ocurrió que su país podría recuperar el brillo e importancia de la época del Imperio Gupta, Época Dorada Hindú.

Imaginación: ¡A Volar!

Cuando el 20 de mayo de 1927, al despuntar la mañana, Lindbergh echó a volar el Espíritu de San Luis sobre el Atlántico, aterrizaba un sueño que llevaba volando en su cabeza muchos años. La realización de su sueño fue origen de grandes empresas aéreas.

Entre la Recta y la Curva

Así vivimos. Es la lucha interna del individuo, la obligación de ser rectilíneos, derechos, rectos, no torcerse, no voltearse, no encorvarse. La contradicción humana, mundana y mundial, hacen el juego más emocionante. Debemos esforzarnos por distinguir donde la curva le gana a la recta. La premisa: “la menor distancia entre dos puntos es la recta”, no siempre es válida. La curva con frecuencia es mejor opción.

A vender pañuelos

¿Queremos un país en paz, con instituciones modernas, libre de corrupción, con bajos niveles de desempleo, dónde todos los ciudadanos tengan acceso a agua potable, alimentación, salud y demás servicios públicos, respetuoso del medio ambiente, insertado en la economía mundial y cuyos ciudadanos sean apreciados y respetados en la comunidad internacional?

Agua en vez de Leña

El debate sobre la educación es el más importante en la agenda de nuestro desarrollo. Lecturas quiso encenderlo en su edición del 6 de agosto*, pero los rectores invitados lo apagaron. Le echaron agua en lugar de leña.

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