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Productividad: el camino a la Prosperidad

Por: Ricardo Mejía Cano

Para el  Foro Económico Mundial, la competitividad depende del conjunto de instituciones, políticas, y elementos que determinan la productividad de un país. Sin mejoras permanentes en productividad, será imposible alcanzar mejoras en la prosperidad y bienestar de los ciudadanos.

El Foro mide anualmente más de cien variables (Agrupadas en 12 áreas o “Pilares”) para cada país y ha aprendido, con sus treinta años de experiencia, que el impacto de las diferentes variables depende del nivel de desarrollo del país. Una mejora sustancial en las ocho variables del “Pilar” de  Infraestructura (Calidad y Km. /hab. de carreteras, ferrocarriles, vías navegables, etc.) tendría mayor efecto en la productividad de Colombia que en la de Suecia. Ésta tiene su problema de infraestructura relativamente resuelto, y debe buscar su mayor competitividad en la sofisticación de su población científica y en la innovación.

Supongamos que Colombia, gracias a las investigaciones de Cenicafé, descubre una nueva variedad de café de mayor productividad. Tratándose de una innovación agrícola importante, no tendría los beneficios esperados para nuestra economía, pues los ahorros en la parte agrícola, se perderían por el exagerado costo de los fletes y precariedad de la infraestructura. Por supuesto debemos hacer esfuerzos en investigar como mejorar la productividad de nuestra agricultura, pero según los diagnósticos del Foro, hay un grupo de indicadores que deberíamos mejorar de manera urgente y que impactarían más positivamente la productividad del país.

El Reporte Global de Competitividad, publicado anualmente por el Foro, no es más que un diagnóstico para cada país, en el que se pueden observar cuales variables afectan más negativamente su productividad.

El Foro ha clasificado los países según el ingreso per cápita, corregido por el poder de compra, y por la participación de bienes primarios en el total de las exportaciones. En el primer grupo están los países con menos de US $ 2.000 per capita corregido, cuya economía se fundamenta en una mano de obra poco calificada y más del 70% de sus exportaciones son materias primas. Este grupo incluye a Bolivia, Honduras y Nicaragua.

El segundo grupo de países, entre los que se encuentran Colombia, Argentina, Brasil, México y Costa Rica, tienen un ingreso per capita corregido entre US $ 3.000 y 9.000 y las exportaciones de bienes manufacturados tienen mayor peso. Según Michael Porter, quien juega un papel importante en la definición de la metodología del Foro, este grupo debe hacer grandes inversiones en infraestructura, promover una administración pública amigable con el sector privado, mejorar la gobernabilidad empresarial e incentivar la inversión. La innovación en estos países es importante, pero debido a que no tienen productos y servicios globalmente diferenciados y gran parte de su tecnología viene del exterior, Porter les recomienda los “joint ventures” con compañías extranjeras más desarrolladas, los contratos de producción bajo licencia, promover la inversión extranjera, mayor acercamiento entre el sector académico y el privado y no tener miedo a imitar. Los japoneses fueron durante mucho tiempo líderes en copiar e imitar tecnologías de otros países.

El tercer grupo de países tiene un ingreso per capita corregido superior a los US $ 17.000 y sus exportaciones son principalmente bienes manufacturados y servicios. Sus mejoras en productividad dependerán en gran medida de la innovación y de su sofisticación científica y empresarial. Dos grupos adicionales de países están en transición entre el grupo uno y dos y entre el grupo dos y tres.

El Centro Nacional Productividad además de coordinar en Colombia el trabajo de las diferentes instituciones nacionales y regionales dedicadas a la promoción de la productividad, debería utilizar los diagnósticos del Foro para definir en que variables se debe concentrar cada institución y fijar planes de mejoramiento a cada una, con el fin de acelerar los cambios necesarios. Así podríamos lograr aumentos importantes en productividad y mejorar considerablemente la prosperidad y bienestar de la población.

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